DICTADURA ROMANA


 


La constitución de la República Romana permitió que un dictador todopoderoso dirigiera Roma en tiempos de crisis. La mayoría de los dictadores son recordados por sus logros y por sus admirables demostraciones de autocontrol y obediencia a la constitución.

Más de un siglo después de que se abandonara el cargo, un general llamado Sila se proclamó dictador y allanó el camino para Julio César.

Dictadores romanos

Cuando el pueblo romano expulso al despótico Tarquinius Superbus en el 509 a. C., los romanos juraron no volver a servir a ningún  rey.  Con los restos del reino de Tarquinius se creó una república, los súbditos traumatizados por Tarquinius adoptaron una constitución cuyos controles y equilibrios evitarían que el poder se concentrara en manos de cualquier individuo.

En lugar de un rey, la República romana estaba gobernada por dos cónsules. Estos cónsules fueron nominados por el Senado y elegidos por los Comitia Centuriata, una asamblea popular. Cada cónsul podía vetar las decisiones del otro. Ambos dependían del Senado para implementar órdenes ejecutivas. Mientras tanto, el Senado, en gran parte patricio (clase gobernante), tuvo que lidiar con los tribunos de la plebe (ciudadanos que actúan en calidad de gobernantes oficiales).




La única debilidad de esta configuración se reveló durante las emergencias nacionales, que requerían una acción rápida y decisiva en lugar de un debate interminable. Para ayudar a la República a defenderse en tiempos de crisis, sus fundadores crearon pautas para nombrar dictadores temporales que, mientras estaban a cargo, estaban muy por encima de los senadores, cónsules e incluso de los antiguos reyes de Roma.

Incluso se podría argumentar que los dictadores de Roma eran más poderosos que sus emperadores. Constitucionalmente, el emperador y el Senado eran considerados iguales, absorbiendo este último los deberes y responsabilidades de los tribunos del pueblo. A diferencia de los dictadores, los emperadores también vivían a merced de los soldados, Cómodo, Caracalla y Heliogábalo muriendo a manos de sus propios guardaespaldas: la Guardia Pretoriana. Después de Constantino, los emperadores de Roma se vieron aún más limitados por los principios del cristianismo.


 óleo sobre lienzo 'Cincinato abandona el arado para dictar leyes a Roma' de Juan Antonio Ribera y Fernández. Wikimedia

Fiel a su nombre, el dictador era la persona más poderosa de la República romana. Sus decisiones no podían ser vetadas ni apeladas por las otras ramas del gobierno, dejándolo libre para reclutar soldados, planificar campañas militares o perseguir a los enemigos del estado.

Fundamentalmente, los dictadores no podían ser responsabilizados por sus acciones después de que expirara su mandato de seis meses.

Entre el 501 a. C. y el 202 a. C., Roma vio aproximadamente 85 dictaduras. Los dictadores eran los únicos magistrados de Roma que eran nombrados en lugar de  ser elegidos. 

Los candidatos eran  elegidos por los cónsules en colaboración con el Senado, aunque también ha habido casos en los que los dictadores fueron designados por los Comitia Centuriata.

Había muchas razones para nombrar a un dictador. Algunos, como Lucius Quinctius Cincinnatus y Marcus Furius Camillus, fueron nombrados cuando la República estaba en guerra con potencias extranjeras. Otros, incluido Quintus Hortensius, asumieron el cargo para controlar los conflictos domésticos entre patricios y plebeyos.

También se designaron dictadores para reemplazar a los cónsules. En 257 a. C., Quintus Ogulnius Gallus se convirtió en dictador para dirigir un festival religioso en honor a Júpiter mientras los cónsules en ejercicio luchaban en la Primera Guerra Púnica. Durante la Segunda Guerra Púnica, que duró 17 años, la República Romana nombró repetidamente dictadores para supervisar las elecciones.

Los más grandes dictadores de Roma son menos recordados por sus logros que por sus admirables demostraciones de autocontrol y obediencia a la ley. A lo largo de su vida, Lucius Camillus fue nombrado dictador cinco veces. Una y otra vez respetó el límite del mandato, devolvió su autoridad prestada a los cónsules y al Senado, y se retiró a su propiedad en el campo como un ciudadano común.

Las acciones de Camillus fueron tomadas por la experiencia. Después de todo, había presenciado personalmente la tiranía de Tarquinius. No se puede decir lo mismo de su eventual sucesor Cincinnatus, quien ocupa un lugar especial en la memoria romana por honrar el código de la República a pesar de haber nacido algún tiempo después de su establecimiento y no tener ningún recuerdo personal de la deposición del último rey.


Cuadro de Pierre Nicolas Brisset (siglo XIX) sobre Lucio Cornelio Sila (Fuente: Wikimedia Commons)

Aunque los dictadores salvaron repetidamente a la República romana de la destrucción, el cargo tuvo sus críticos. Temiendo que el Senado patricio pudiera utilizar algún día a un dictador para oprimir las libertades civiles, los Comitia Centuriata hicieron campaña por el derecho a apelar la nominación de un candidato. Esto hizo que el proceso de designación fuera más democrático, pero también más lento y menos efectivo.

Si bien Camillus y Cincinnatus disfrutaron de un poder casi ilimitado, los futuros dictadores se enfrentaron un número cada vez mayor de limitaciones. En la República tardía, tuvieron que depender del Senado para el apoyo financiero. También se les prohibió ejercer su poder fuera de Italia, un gran revés para el cargo  cuando Roma extendió su influencia por el Mediterráneo.

Por estas y otras razones, el cargo cayó lentamente en desuso hasta que, más de 100 años después de la última dictadura, fue revivido por el general Lucius Cornelius Sila. Sila había emergido como el vencedor de una guerra civil de diez años. Como dictador convencional, utilizó su poder para aplastar a la oposición y reforzar la constitución para evitar futuras luchas internas.

Aunque se había nombrado a sí mismo y sirvió durante tres años en lugar de seis meses, Sila se parecía a los dictadores anteriores ya que  renunció una vez terminada su misión., "escribir las leyes y restaurar una constitución para el estado", dejo a la República en manos de funcionarios debidamente elegidos, también se retiró a vivir al campo.

De dictador a emperador

Si actuar de buena fe se considera la característica principal de la dictadura romana, Sila no puede ser considerado un dictador. El gobierno de Sila, como escribe Theodor Mommsen en Derecho Constitucional Romano, “no tiene nada en común con las [dictaduras] más antiguas, aparte del nombre y varias apariencias externas”.

Sila y, por extensión, su propia dictadura,  son los responsables de acabar con la república romana y allanar el camino hacia el Imperio, sentaron un precedente político para Cayo Julio César, quien en el 44 a. C. se autoproclamó dictador perpetuo o “dictador a perpetuidad”. .” Ocupó este título hasta que fue asesinado por el Senado un mes después.

Sin contar con  César y Sila, el hecho es que la mayoría de los dictadores permanecieron leales a la constitución que les otorgó su poder. Gracias a ellos, la dictadura romana ahora se considera una forma de gobierno de emergencia notablemente exitosa.


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Fuentes:

https://bigthink.com/the-past/roman-dictator-emperor/

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