Las grandes fortunas romanas del siglo I



Uno de los indicadores más utilizados del mundo para detectar multimillonarios es la Lista Forbes. Esta revista publica ininterrumpidamente estos datos desde 1987, aunque su metodología ha sufrido diversos cambios con los años.

¿Cómo sería esta lista Forbes si hacemos una  pequeña inmersión en el mundo romano del siglo I?


Gracias a textos de escritores como Dion Casio, Plinio el viejo, Plinio el jovenSéneca, Suetonio y Tácito, podemos hacernos una idea de cuáles eran las principales fortunas de la época.

Los dos más ricos eran un  liberto y un cónsul.


Claudio Narciso, conocido como Narciso (murió en el año 54 d.C.) antiguo esclavo griego, fue uno de los libertos más famoso de Roma bajo el imperio de Claudio y Nerón, recaudo 400 millones de sestercios (Cassius Dion, LX, 34).

Cneo Lentulus Augur Cornelius, contemporáneo de Augusto y Tiberio. De familia senatorial se convirtió en cónsul en el año 14 a.C. luego procónsul de Asia puesto muy lucrativo. Se le retrata como un hombre de gran avaricia. Era poseedor de la mayor fortuna conocida. 400 millones de sestercios.

"Cn. Lentulus Augur, el hombre más rico que hemos conocido, antes de que los libertos lo hicieran pasar por pobre, vive en sus cofres hasta cuatrocientos millones de sestercios. »  (Séneca, Beneficios, Libro II, 27.)


Lucius Volusius Saturninus (nacido en 38 a. C. y muerto en 56 d. C.) llegó a más de 300 millones de  sestercios según Tácito, con  mayor fortuna que Séneca.
Fue un gran personaje, Cónsul en el año 3 DC. JC.  Procónsul Asia ( circa 9-10), gobernador de Dalmacia (de 34 a 40 años), paraefectur urbi , murió a la edad de 93 años, rodeado de estima.

"Sin embargo, Volusius adquirió más bienes por largos ahorros, de lo que mi generosidad puede darle" (Nerón a Séneca, Tácito, Anales XIV, 56, 1).

"Lucius Volusius, murió al morir con una reputación inigualable, una vida de 93 años, grandes bienes legítimamente adquiridos, tantos reinados crueles cruzados sin vergüenza, tal fue su compartir". (Tácito, Anales XIII, XXX.)

Lucius Annaeus Séneca conocido como Séneca, tutor de Nerón, tuvo que suicidarse en el año 65 por ser sospechoso de la  conspiración de Pisón. Seguidor  de la filosofía estoica, murió muy rico.

"¿Qué sabiduría, qué lecciones de filosofía le habían dado instrucciones a Séneca para acumular, en cuatro años de favor, trescientos millones de sestercios?" »(Tácito, Anales, XIII, XLII.)


Marcus Antonius Pallas (fallecido 62). Esclavo de Antonia, la madre de Claude, luego liberado, fue nombrado secretario de finanzas a partir del  año 31. Probablemente murió envenenado en el año  62. 300 millones de sestercios.

"Claude aseguró que Pallas, contento con honor, quería permanecer en su primera pobreza y que se grabó una consulta del Senatus en el bronce y se exhibió públicamente, donde un hombre libre, poseedor de trescientos millones de sestercios, fue alabado como el perfecto modelo de la economía de la antigüedad” (Tácito, Anales, XII, L III.)

Cayo Julio Calixto, llamado Calixto (muerto en el año 52) esclavo de origen griego, liberado por Calígula, ejerció, con Pallas y Narciso, una influencia considerable en Claudio.


“Hemos conocido, después, libertos más opulentos que él (Craso); tres por ejemplo al mismo tiempo bajo el reinado de Claude: Pallas, Calliste y Narcisse. Pero dejémoslos, como si todavía fueran dueños del imperio, y hablemos de C. Caecilius Claudius isidorus (Plinio la vieja historia natural, XXXIII, 4.7)


Marco Gavio Apicio , contemporáneo de Augusto y Tiberio, gran cocinero (hoy sería estrella Michelin). Su fortuna se estim entre 70 y 110 millones de sestercios.

"Había prodigado un millón de sestercios para su cocina, absorbido en el libertinaje una multitud de regalos debido a la munificencia de los príncipes, y tragado el enorme subsidio del Capitolio: plagado de deudas, se vio obligado a revisar sus cuentas por primera vez; calculó que solo le quedarían diez millones de sestercios y, al no ver la diferencia entre morir de hambre y vivir con esa suma, se envenenó a sí mismo (Séneca, consuelo a Helvia, X.)

Lollia Paulina (fallecida en el año 49 d. C.), heroína de la historieta "Murena", tercera esposa de Calígula, se hizo muy rica al heredar propiedades de varios miembros de su familia. más de 40 millones de sestercios.


“Vi a Lollia Paulina, quien era la esposa del emperador Calígula (y no fue una celebración seria, una ceremonia solemne, fue una simple cena de compromiso ordinario); La vi, dije, cubierta de esmeraldas y perlas que se alzaban por su mezcla alterna en su cabeza, en su cabello, en sus cordones, en sus orejas, en su cuello, en sus pulseras, en su dedos: todo valía 40 millones de sestercios; y ella estaba en condiciones de demostrar de inmediato por los recibos que tal era el valor. Y estas perlas no vinieron de los regalos de un príncipe pródigo, sino de los tesoros de su antepasado, tesoros que fueron los restos de las provincias” (Plinio el Viejo, Historia Natural, IX, 58.)

Cayo Plinio Cecilio Secundus (nacido en el año  61 o 62, muerto entre  los años 111 y 113 dice Plinio el Joven, cónsul en 100, debe su fama a su correspondencia. Más de 225 cartas (incluidas 112 cartas administrativas a Trajano), nos revelan la erupción del Vesubio, la vida y el pensamiento de las clases dominantes bajo los principados de Nerva y Trajano, aspectos de la administración provincial romana. Con "una fortuna tan pequeña", 20 millones de sestercios.

Plinio tenía al menos seis o siete villas: una en Roma, una en Vicus Laurentium (a 17 millas de las Urbs), una o dos en Tifernum Tiberinum y al menos tres en el lago de Como (Duncan-Jones, p. 20-30).

Marcus Calpurnius Piso hijo de Cneo Calpurnio Piso que se suicidó al ser acusado de la muerte de Germánico el sobrino de Tiberio, su hijo Marcus estuvo involucrado en este asunto por un momento, fue absuelto pero exiliado


"Marcus, expulsado del Senado, recibiría cinco millones de sestercios y sería relegado por diez años. La gracia de Plancine fue otorgada a las oraciones de Augusta”. (Tácito, Anales III, XVII.)

Un mundo de millonarios en el que podemos  encontrar, a libertos imperiales (Narciso, Pallas), cónsules de grandes familias senatoriales, un filósofo (Seneca) un gran cocinero ( Apicius ) una mujer de alto linaje ( Lollia Paulina ), entre otros. Una pequeña muestra de millonarios en un mundo de grandes diferencias sociales.


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 Ricos en roma 







Fuentes:
La economía del imperio romano. Estudios cuantitativos Cambridge, DUNCAN-JONES RP,


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