El foro de Roma



Plutarco, en el Curculio o el Gorgojo, nos describe el foro y sus cercanías en los momentos de mayor barullo: 

"Allí sobre el comicio, donde se sientan los jueces y hablan los oradores desde la tribuna, puedes ver a los perjuros, a los embrollones, a los jactanciosos.
Junto a la estatua de Marsias, en la plaza, los abogados, los pleiteantes, los testigos.
Junto a las tabernae novae et veteres, delante de las basílicas, las pelanduscas, los banquero, los usureros y los corredores.
En la parte baja del foro las personas graves y serias que hablan de sus asuntos, de política, o narran sus antiguas gestas, o pasan distraídamente el tiempo. En el centro los parásitos que aguardan una propina o una invitación a cenar, los borrachos, los charlatanes y los malhablados.
Detrás del templo de los Dióscuros y hacia el Vicus Tuscus la gente perdida y de mala fama.
En el Velabro, los panaderos, los carniceros, los arúspices, los invertidos.

Junto a la fuente Yuturna los enfermos que beben y beben sus aguas medicinales o milagrosas.
En las pescaderías los hombres de gusto refinado.
Y sobre todo la turba inmensa de ociosos y vagabundos los “forenses” que, cuando no están entretenidos en los juegos de azar, divulgan toda clase de noticias reales e imaginarias o protestan contra todas las disposiciones o actos de los gobernantes.

Y junto a ellos los crédulos, los desgraciados, los que van a enterarse de “dónde han llovido ranas, o han hablado los bueyes”, o se han visto dos soles, o ha manado sangre o leche en las fuentes, para hacer sus conjeturas sobre el porvenir."








Veamos pues cómo era el foro.

El centro de la vida social, política y comercial romana se constituía en el Foro romano, Forum Romanum,  verdadero símbolo del imperio.

El foro era el espacio público más característico del mundo romano teniendo gran similitud  con el  ágora griega, se encontraba en el centro urbano y en él  se desarrollaban todas las actividades públicas, administración, justicia, comercio culto religioso. Era frecuente también encontrar un teatro y un baño público, así como la curia (usada para reuniones del consejo municipal) y el comitium (para reuniones políticas).

El foro estuvo sujeto a constantes transformaciones, debido a la evolución constante de las actividades que se desarrollaban.





En época republicana, el foro era el lugar donde se ubicaban los templos, la curia, donde se reunía el senado, la basílica, donde se organizaba la función administrativa y judicial y la zona comercial. Todo se organizaba en un espacio abierto, de grandes dimensiones para que pudiera albergar a un gran número de ciudadanos y al que se podía  acceder desde distintos puntos de la ciudad.

En la zona más elevada se situaba el templo, el altar fundacional y la plaza donde se organizaban los comercios (tabernae) la curia y posteriormente la basílica, estaba rodeado por un pórtico cubierto que protegía a los ciudadanos de las inclemencias del tiempo.

Con el tiempo al aumentar la población y las riquezas, se separaron los comercios del foro, quedando solo las funciones estatales, En estos momentos aparecen pequeños mercados o foros especializados en diversos productos, distribuidos por los barrios de la ciudad.y se crean los macellum mercados de Roma.Macellum




Con Julio César se amplía el foro teniendo varios colaboradores entre ellos Cicerón. El foro se convierte en el lugar donde se ubicará el senado.

El espacio del foro sufre un importante cambio: el acceso a la plaza y sus edificios será controlado, ya no se podrá acceder desde cualquier punto de la ciudad como sucedía con el foro republicano.

Con el emperador, que controla todo el poder, el foro pasa a ser el foco y punto de referencia del imperio. Se mantienen las funciones básicas pero se modifican los edificios que las albergan.

El templo seguirá siendo el elemento esencial del foro pero en un extremo elevado mediante un pódium.

En época imperial, el templo solía alojar a la divinidad protectora de la estirpe del emperador, teniendo función religiosa, y propagandística. La basílica ocupaba uno de los lados de la plaza sin tapar la vista del templo y la curia estaba contigua al foro.

Todo el conjunto quedaba cerrado por pórticos que protegían a los visitantes de las inclemencias del tiempo y que limitaban su acceso con respecto al foro republicano.

Foro de César

Los foros en Hispania.

Cuando una ciudad alcanzaba el estatus de colonia o de municipium, ya podía tener un sistema administrativo propio y el foro era indispensable .Si además pasaba a ser capital de provincia, como es el caso de Tarraco, Corduba y Augusta Emerita, a ello se le añadía el punto de representatividad.

Ya que el foro es desde su origen el centro de la vida pública de la ciudad romana, en Hispania no será diferente.

La mayoría se sitúan en época de Augusto, siguen los mismos esquemas que los de Roma, pero se adaptan a la realidad económica, social y geográfica del lugar.

En Hispania se seguirá el modelo imperial, donde destaca:

  • Composición axial.
  • Lugar destacado del templo.
  • La basílica en el lado opuesto al templo.
  • Función comercial.
  • Disminuye la importancia de la curia.


Los foros:
  • El Foro de Julio César.
  • El Foro de Augusto.
  • El Foro de la Paz (VESPASIANO)
  • El Foro de Nerva.
  • El Foro de Trajano.
  • El Foro Provincial de Augusta Emerita.
  • El foro  de Baelo Claudia.


VIDEO.

Foros imperiales


Fuentes:
José. Urbs Roma. Vida y Costumbres de los romanos. I. La Vida Privada. P. 38. Salamanca.
Marta López Gorria. Los foros de la Hispania Romana Roman Hispania Forums






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