Los agrimensores. Topógrafos


La agrimensura también llamada ars metendi agris es tanto una ciencia como un arte.

Los agrimensores.


Desde la Edad de Bronce se ha practicado la agrimensura, para la división de la tierra.

Los topógrafos de la antigüedad solo se conocen desde la época romana.


¿Quienes eran los  agrimensores?


En muchas partes del  vasto Imperio romano se puede observar  el rastro de lo que fue el sistema de parcelación o centuriación de las tierras que iban sumando sus cónsules al Ager Publicus”.

Para hablar de agrimensura romana hay que situarse a finales del S.V y comienzos de S.IV a.C. en Italia se encontraron los primeros hallazgos de divisiones agrarias alrededor de Roma en los montes Sabinos, en Etruria y en el Lacio. 

La época dorada de los agrimensores fue del S.IV al I a.C. donde los agrimensores trazaron un gran número de parcelas en cuadrículas (limitaciones) y diferentes mediciones en tierras.

En época republicana Julio César institucionalizó la profesión, y ya en época de Augusto se comenzó a burocratizar.


En época republicana Plauto nos menciona al Finitor, que pertenecía al estamento noble, en época imperial aparece ya el agrimensor, hombre libre no perteneciente al estamento noble.

Los agrimensores se establecieron como una profesión, y crearon las divisiones básicas del imperio, así como el registro de los impuestos de las tierras conquistadas.

En la sociedad romana el papel de agrimensor es de gran relevancia, ya que interviene en el reparto, en el sistema de explotación de la tierra, de trazado de calzadas

Al principio los agrimensores  pertenecían a la clase sacerdotal, siendo los augures los primeros en ejercer dicha función.

Con el crecimiento del imperio las operaciones técnicas quedan a cargo de los agrimensores profesionales.

Durante la República eran profesionales liberales; con el Imperio se convierten en funcionarios públicos encargados además de sus labores normales, de la delimitación de las provincias que se conquistaban y de las colonias que se establecen.

En época de Justiniano la organización de los agrimensores pierde vigencia y empieza su decadencia.

Las funciones de los agrimensores son entre otras la demarcación y diseño de parcelas de tierras (catastración) el trazado recto de las calles romanas y la castramentación.

El trabajo de estos agrimensores es, de gran utilidad social, desempeñan un papel civil y militar según el caso.

Son mimados por el estado ya que su trabajo catastral es esencial para establecer los impuestos de la propiedad. 

A partir de Augusto se convierten en funcionarios públicos, cargo que les permite disfrutar de interesantes privilegios y de tener un alto estatus social.

Un momento complicado para la administración romana, fue en época de Vespasiano, que se enfrentó  a un gran desorden en la gestión de las tierras públicas, "aparecen textos de carácter arqueológicos", ya que los agrimensores de la dinastía Flavia no tenían la misión de trazar nuevas parcelaciones, si no la misión de redactar instrucciones para revisar sobre el terreno las contribuciones.

En estos textos se explica a los inspectores las situaciones que se pueden encontrar y los fraudes que deben evitar. 

 

Los tratados gromáticos ayudan a descifrar  la forma en que los agrimensores conciben su profesión. Con herramientas bastante elementales, los agrimensores romanos obtuvieron proyecciones de cuadrículas, con excelentes  y rigurosos resultados.

Hoy en día en muchas regiones que pertenecieron a Roma se conservan dichas parcelaciones.

Para percibir el tributum solio y el vectigal hacía falta una base catastral, tarea  bastante difícil de registrar  si la tierra no está cuadriculada.

 Artículo relacionado:

Agrimensura romana,diseño de la Barcino romana




Fuente:

El pasado presente. Arqueología de los paisajes en la Hispania romana. Ediciones Universidad Salamanca.

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