NERÓN Y LA ESMERALDA

 Peter Ustinov Quo Vadis, (1951), 
 

Plinio nos cuenta que el emperador Nerón para ver los espectáculos de los ludi gladiatorii, utilizaba una esmeralda para corregir su miopía. Podría ser una esmeralda incolora o un berilo.
Parece ser que esta anécdota viene dada de un error de traducción de Helmholtz en el siglo XIX, este error fue contrastado por Ernest Renan en su Anticristo donde habla de una  lente imaginaria.

El texto de Plinio dice:

Nerón princeps gladiatorum pugnes spectabat en smaragdo.

Lo que Helmholtz tradujo:

“El emperador Nerón vio los espectáculos de gladiadores "a  través de una esmeralda. 

El autor de Quo Vadis...? dice que Nerón tenía la vista corta y que se aplicaba a sus ojos una lente de esmeralda, lo que no concuerda con la célebre frase de Plinio arriba citada. Según dicha frase  lo único que podría suponerse es que Nerón miraba indirectamente a través de una piedra esmeralda que servía de espejo, probablemente con el fin de evitar el deslumbramiento por los rayos de luz reflejados por la arena.

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